50명 탄 이탈리아 스쿨버스, 방화 전소…"테러 의도 배제 못해"
50명 탄 이탈리아 스쿨버스, 방화 전소…"테러 의도 배제 못해"
  • 제주매일
  • 승인 2019.03.21
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경찰 발빠른 대처로 전원 구조…"세네갈 출신 용의자, 강경 난민정책에 불만"
"범인, 지중해서 딸 3명 잃었다고 해"…"리나테 공항서 살육 벌일 계획이었던 듯"
20일 밀라노 외곽에서 방화로 전소된 스쿨버스 주변에 소방관과 경찰들이 몰려 있다. [EPA=연합뉴스]
20일 밀라노 외곽에서 방화로 전소된 스쿨버스 주변에 소방관과 경찰들이 몰려 있다. [EPA=연합뉴스]

 

이탈리아에서 아동 50여 명을 태운 스쿨버스가 난민정책에 불만을 품은 운전사에 의해 납치돼 방화로 전소되는 아찔한 일이 벌어졌다.

자칫 대형 참사가 될뻔한 사건이었지만, 버스에 타고 있던 어린이들은 경찰이 발 빠르게 대처한 덕분에 다행히 큰 화를 면해 이탈리아 전체가 가슴을 쓸어내렸다.

범인에 대한 조사에 착수한 경찰은 이번 범행이 테러 시도일 가능성도 배제하지 않고 있다.

ANSA통신 등 현지 언론에 따르면 20일 오전(현지시간) 북부 크레모나의 한 중학교 학생 51명을 태운 스쿨버스가 밀라노 동남부 외곽의 도로에서 불길에 휩싸여 차량이 완전히 불에 탔다.

경찰은 아프리카 세네갈 출신인 47세의 스쿨버스의 운전사가 정부의 강경 난민정책에 불만을 품고, 학생들을 납치한 뒤 버스에 불을 질러 이들을 살해하려 한 것으로 보고 있다.

40여 분에 걸친 이날 납치·방화극은 범인이 12세 안팎으로 알려진 탑승 어린이들을 학교로 데려다주는 대신에 차량을 밀라노 쪽으로 돌리면서 시작됐다.'

우세이누 사이라는 이름으로 알려진 범인은 휘발유와 라이터로 학생들을 위협하면서 이들 모두의 손을 묶고 "아무도 살아서 내리지 못할 것"이라고 위협한 것으로 전해졌다.

일간 라레푸블리카는 범인이 학생들의 휴대폰을 전부 압수했으나, 한 학생이 휴대폰을 은밀히 바닥에 떨어뜨린 뒤 결박을 풀고 가까스로 경찰에 신고 전화를 함으로써 범인의 끔찍한 계획에 제동이 걸렸다고 보도했다. 

신고를 받고 출동한 경찰이 버스와 추격전을 벌인 끝에 밀라노 외곽에서 버스를 저지하는 데 성공했고, 결과적으로 이 학생의 영웅적 행동 덕분에 모두가 목숨을 건질 수 있었다고 이 신문은 전했다.

밀라노 검찰청의 프란체스코 그레코 검사는 "학생들이 살아남은 것은 '기적'"이라면서 신속히 대응한 경찰에 사의를 표했다.

경찰에 따르면 경찰을 따돌리려는 와중에 다른 차량을 들이받기도 한 버스가 경찰이 설치한 차단막에 막혀 멈추자 운전자는 차에서 내린 뒤 미리 인화성 물질이 뿌려진 것으로 추정되는 버스에 불을 붙였다.

경찰은 재빨리 차량 뒤편의 유리창을 깨고 버스에 타고 있던 어린이들을 밖으로 탈출시켰고, 불이 버스를 집어삼키기 전에 탑승객 전원에 대한 구출을 완료했다.

이들 어린이 가운데 23명은 연기 흡입, 타박상, 정신적인 충격 등으로 병원에서 치료를 받고 있다고 현지 언론은 보도했다.

음주운전과 성범죄 전과가 있는 것으로 알려진 범인은 현장에서 체포된 뒤 경찰에 "지중해에서 일어나고 있는 (난민) 죽음을 멈춰야 한다"고 외친 것으로 전해졌다.

지중해를 건너 들어오는 아프리카 난민들에게 항구를 봉쇄하는 등 강경 난민 정책을 펼치는 정부 정책에 대한 반발로 이번 일을 저질렀음을 시사하는 대목이다.

이와 관련, 스쿨버스에 타고 있던 한 소년은 현지 언론에 40분 간 이어진 공포의 순간을 털어놓으면서, "그는 이탈리아에 오려다 바다에 빠져 사망한 자신의 딸 3명에 대한 복수를 하기 위해 우리를 죽이려 했다"고 말해, 진위에 이목이 쏠린다.

또 다른 소녀도 ANSA통신에 "그는 우리를 결박한 채 움직이면 석유를 붓고, 불을 붙이겠다고 위협했다. 그러면서, 아프리카에서 사람들이 죽고 있으며, 이는 모두 (이탈리아 부총리인 루이지) 디 마이오와 (마테오) 살비니 탓이라고 했다"고 긴박했던 당시의 순간을 이야기했다.

ANSA통신은 범인이 버스에 불을 지른 현장과 멀지 않은 밀라노 리나테 공항으로 향하고 있었으며, 거기서 살육을 벌일 계획을 하고 있었다고도 전했다.  

이런 가운데, 경찰은 2004년 이탈리아 국적을 취득한 것으로 알려진 범인과 주변 인물에 대한 수사에 착수했다.

현지 언론에 따르면, 2002년부터 스쿨버스 기사로 일해 온 그는 이혼한 이탈리아 출신 전 부인과의 사이에 2명의 10대 자녀를 뒀다.

경찰은 범인의 범행 동기를 캐는 한편, 그를 납치와 대량 살상 기도, 방화뿐 아니라, 테러 획책 혐의로 기소하는 방안을 검토하고 있다. 그는 그러나 현장에서 이슬람 관련 문구를 외치지는 않았다고 경찰 관계자는 밝혔다.

한편, 이탈리아는 작년 6월 서유럽 최초의 포퓰리즘 정부 출범 이후 반(反)난민, 반이슬람을 강조하는 살비니 부총리 겸 내무장관 주도로 지중해에서 구조된 아프리카 난민들에게 자국 항구를 봉쇄하는 등 강경 난민 정책을 밀어붙이고 있다.

이런 영향으로 올해 들어 현재까지 이탈리아에 들어온 난민은 전년 같은 기간에 비해 94% 급감하는 등 지중해를 건너 이탈리아로 들어오는 난민 수는 최근 급감했다.

하지만, 인권단체와 난민 구조단체는 이탈리아의 이런 정책 때문에 지중해에서 사망하거나, 인권 침해가 자행되고 있는 리비아로 송환되는 난민이 늘고 있다며 비판의 목소리를 높이고 있다.

2014년부터 작년까지 지중해를 건너 이탈리아에 도착한 아프리카·중동 등지의 난민은 약 65만 명에 달한다. [연합뉴스]


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